Comcast distribuisce Internet ultra-economico a milioni di americani a basso reddito

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Comcast, il più grande fornitore via cavo della nazione, sta prendendo provvedimenti per colmare il cosiddetto "digital divide", annunciando martedì che espanderà in modo significativo il suo programma di accesso a Internet a basso costo di Internet Essentials , rendendo quasi tutti i clienti a basso reddito idonei per il servizio.

La necessità di un accesso a banda larga a basso costo è reale, poiché la classe svolge un ruolo importante nel stabilire se una famiglia è connessa o meno alla banda larga. Le famiglie che vivono in città con i più alti tassi di povertà hanno una probabilità dieci volte maggiore di non avere accesso alla banda larga rispetto alle case nelle città più ricche, secondo i dati del censimento degli Stati Uniti.

Le città vicino alla Silicon Valley e intorno a Washington, DC, ad esempio, hanno tassi di connettività a banda larga superiori al 90%, alcuni dei più alti del paese. Ma nelle città più povere della nazione, come Trenton, New Jersey o Flint, Michigan, solo il 40% delle famiglie ha accesso alla banda larga, lasciando indietro intere comunità.

Il programma recentemente ampliato di Comcast potrebbe aiutare a cambiarlo.

Internet Essentials offre una velocità di download di 15 Mbps per $ 9,95 al mese – un totale di $ 40 in meno rispetto a quanto normalmente costa quel servizio. Questi clienti inoltre non pagano commissioni di installazione e non sono richiesti contratti o controlli di credito per l'assistenza. L'unico requisito di Comcast è che i richiedenti non devono avere debiti in essere di meno di un anno nei confronti di Comcast e non aver prestato servizio con il fornitore negli ultimi sei mesi.

Tuttavia, prima del 6 agosto, c'erano solo cinque modi per qualificarsi. I genitori dei bambini del National School Lunch Program erano eleggibili, così come gli studenti universitari della comunità in Colorado o Illinois. Potrebbero anche applicarsi veterani a basso reddito, anziani e beneficiari di alloggi HUD.

A partire da martedì, i clienti possono anche dimostrare l'idoneità fornendo la prova dei vantaggi di quasi una dozzina di altri programmi federali, tra cui Medicaid, SNAP, TANF e altri. Ciò dovrebbe riguardare quasi tutte le famiglie a basso reddito in cui Comcast offre servizi, afferma la società.

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"Questa espansione è il culmine di un obiettivo audace che ci siamo prefissati otto anni fa, che era quello di colmare in modo significativo e significativo il divario digitale per gli americani a basso reddito", ha dichiarato in una nota David Cohen, Chief Officer di Universal Diversivers NBC.

Internet Essentials è cresciuto costantemente dalla sua introduzione, da soli 340.000 nel 2012 a circa otto milioni di persone in due milioni di famiglie quest'anno. Con questa espansione, Comcast afferma che sono ammissibili circa tre milioni di famiglie a basso reddito aggiuntive nella sua area di servizio.

Comcast continuerà inoltre a offrire ai clienti la scelta di acquistare un laptop o un sistema desktop Windows 10 ricondizionato con Microsoft Office e Norton Security Suite installati per soli $ 150. La società ha dichiarato di aver venduto o donato 100.000 di questi computer a clienti bisognosi.

Le mosse dell'azienda seguono le recenti pressioni politiche per garantire a tutti gli americani l'accesso alla banda larga. Nel 2015 l'ex presidente Barack Obama ha dichiarato che "Internet non è un lusso, è una necessità". L'amministrazione Trump ha fatto passi anche per aumentare l'accesso alla banda larga, riducendo i requisiti di scartoffie per costruire reti a banda larga nelle zone rurali.

Il 5G potrebbe anche essere una possibile soluzione al problema, ma essendo la tecnologia così nuova, è anni che non è accessibile alla maggior parte degli americani. Ora è necessaria una soluzione, affermano i sostenitori.

"Internet è senza dubbio l'innovazione tecnologica più importante della storia ed è inaccettabile che viviamo in un paese in cui milioni di famiglie e individui perdono questa risorsa che cambia la vita", ha affermato Cohen.